Brigitte Kowanz

Austria 1957

Light Art, Light And Space

Brigitte Kowanz
Brigitte Kowanz
April 29, 2017
Web journalist, coffee junkie and art fanatic. Cares about the environment, writes for Widewalls. Alias of Milica Jovic

Light is the main creative material for the Austrian artist Brigitte Kowanz. The artist known for creating sculptures and installation with neon tubing, LED bulbs, mirrors, and text, made a name for herself by exploring the relationship between space and light, real and virtual. By combining light, space, and words the artist creates a new relationship between the interior and the exterior. Trough the use of a nonphysical medium such as light and with the help of the surrounding space and mirrors, the artist pulls viewers directly into her illuminated visions and succeeds in tearing the boundaries between art and life.

The artist famous exhibitions include 2010 Mumok exhibition 2011 Neon galerie exhibition and 2008 exhibitions in New York
Brigitte Kowanz – Objekte v.l.n.r. / Objects f.l.t.r. Escape, 2007

Light as a Material and a Motif in the Works of Brigitte Kowanz

Brigitte Kowanz studied at the University of Applied Arts Vienna, and in 1997, she came back to her university where she currently holds a professorship. At first, Brigitte Kowanz began to experiment with phosphorescent and fluorescent pigments in collaboration with fellow artist Franz Graf but soon developed her own unique style. By using bottles, fluorescent lamps, and paint, the Austrian artist created complex light artworks, installations and projections that illuminated galleries all over the globe as well as people’s imagination. But light is not only the main material but also a recurrent topic in Brigitte Kowanz’s artworks. In the late nineties, the artist began her Speed of light series that deals with the time light needs to cover the length of the sequence of numbers.

Brigitte Kowanz uses light to expand her artworks further into space

Contact the artist at new exhibition in Mumok Kunst museum in Wien
Brigitte Kowanz – Arab Spring 17.12.2010 25.01.2011, 2017

A Contemporary View of the Modern Philosophy

By employing the electrical light, color and accompanying text the artist has extended the complimentary Vincent Van Gogh’s color is light and Laszlo Moholy-Nagy light is a color pictorial concept. Brigitte Kowanz uses light to expand her artworks further into space but doesn’t limit herself to pictorial exploration but adds words to her works to further expand her imagery into thinking space. Through construction and deconstruction of words, the artist analyzes and criticizes common language thus continuing the philosophical tradition of the Vienna Circle.

On her exhibitions the viewers find themselves tricked by the mirror and pulled into a completely new world full of light, language, and mystery

From the time of her New York exhibition in 2008
Brigitte Kowanz – Morsealphabet (Morse Alphabet), 1998 / 2010

Mirror Installations as the Creators of Virtual Reality

Combining words, light, and space represent long-term preoccupation of the artist and Brigitte Kowanz spent years depicting morse alphabet, a system that turns letters and words into simple dash-dot combinations. Morse code as any other binary code represents the way of information dissemination with the use of light. In her more recent works, the artist began to use mirrors and semi-transparent glass to create three-dimensional installations that create a virtual space within the gallery walls. Just like the Alice from the famous fairy-tale, the viewers find themselves magnetically attracted by the mirror and pulled into a completely new world full of light, language, and mystery. Work by Brigitte Kowanz was on view in numerous exhibitions in Austria and abroad including shows at MUMOK Wien museum in Vienna, Kunst museum, Naturhistorisches Museum Wien in Vienna and Galerie Krinzinger.

Brigitte Kowanz lives and works in Vienna.

Featured image: Brigitte Kowanz- Portrait
Images courtesy of

YearExhibition TitleGallery/MuseumSolo/Group
201757th Venice Biennale Venice, ItalySolo
2017 Lichtkunst aus der Sammlung Robert Simon Kunstmuseum Celle, CelleSolo
2017Licht 2017 Institut für Kunst im öffentlichen Raum Steiermark, GrazSolo
2016Licht II Lichträume Fotogalerie Wien, ViennaGroup
2016 Keep at it Häusler Contemporary , Lustenau, LustenauSolo
2016To Sophie, Sonia, Elsa, Hannah… Gruppenausstellung Häusler Contemporary, Zurich, ZurichGroup
2016Ossi Und Die Niederösterreicher Niederösterreichisches Dokumentationszentrum für moderne Kunst, St. PöltenGroup
2016Collector’s Choice Ordnung und Farbe | Ein Dialog mit der Sammlung Günter Hackenberg Häusler Contemporary Munich, MunichGroup
2016Decoding Scripture & Picture MAM Mario Mauroner Contemporary Art Salzburg, SalzburgGroup
2016Malerei im Wandel Die Sammlung Ploner Neue Galerie Graz, GrazGroup
2016Neon: The Charged Line Grundy Art Gallery, Blackpool, LancashireGroup
2016Art & Function Kunsthaus Muerz, MürzzuschlagGroup
2016Die Sprache der Dinge Materialgeschichten aus der Sammlung , 21er Haus, ViennaGroup
2016Brigitte Kowanz Galerie Nikolaus Ruzicska, SalzburgSolo
2016Illegibility. The Contexts Of Script Art Stations Foundation by Grażyna Kulczyk, PoznanGroup
2015Vienna for Art's Sake! Fondazione Giorgio Cini, VeniceGroup
2015Selbstverständlich Malerei Belvedere, ViennaGroup
2015Selbstverständlich Malerei! Sammlung Ploner Belvedere, ViennaGroup
2015Ein Quadrat ist ein Quadrat ist ein Quadrat Museum Ritter, WaldenbuchGroup
2015Die achtziger Jahre MUSA Museum auf Abruf, ViennaGroup
2015Light Show Museum of Contemporary Art SydneyGroup
2015Vienna for art's Sake Belvedere, ViennaGroup
2015Imago Mundi. Luciano Benetton Collection. Mappa dell’arte nuova Fondazione Giorgio Cini, VeniceGroup
2015Galerie Eugen Lendl als Institution der Kulturstadt Graz GrazMuseum, GrazGroup
2015Die Kraft der Idee Kunstmuseum Celle, CelleGroup
2015Lunapark 2000 Lichtkunst aus der Sammlung Marli Hoppe Museum Ritter, WaldenbuchGroup
2015Light Show Sharjah Art Foundation Art Spaces, SharjahGroup
2015Desire A Selection from the Borusan Contemporary Art Collection Borusan Contemporary, IstanbulGroup
2015Brigitte Kowanz Krobath Wien, ViennaSolo
2014Die andere sicht sammlerin und künstlerin Essl Museum Kunst der Gegenwart, KlosterneuburgGroup
2014Accrochage Galerie Krobath Berlin, BerlinGroup
2014Common Ground: Earth Borusan Contemporary, IstanbulGroup
2014Artelier Contemporary Graz Zu Gast Bei Hilger Next Hilger NEXT, ViennaGroup
2014korrelation Angewandte Innovation Lab, ViennaGroup
2014Siehe was dich sieht Schweizergarten, ViennaGroup
2014 All In Transmedia Art , Krinzinger Projekte, ViennaSolo
2014Les Plaisirs Démodés (The Old Fashioned Way) Galerie Nikolaus Ruzicska, SalzburgGroup
2014Die Andere Seite Spiegel Und Spiegelungen In Der Zeitgenössischen Kunst MMKK, KlagenfurtGroup
2014Korrelation Franz Josefs Kai 3, ViennaGroup
2014Die andere Seite Spiegel und Spiegelungen in der zeitgenössischen Kunst , Belveder VinneGroup
2014Brigitte Kowanz Dots and Dashes, Häusler Contemporary , Zurich, ZurichSolo
2013How Long Is Now? RAUM, ViennaGroup
2013Brigitte Kowanz Galerie Krobath Berlin, BerlinSolo
2013Brigitte Kowanz Galerie Nikolaus Ruzicska, SalzburgSolo
2013Sweet Home – Reloaded Häusler Contemporary Munich, MunichGroup
2013The Content of Form Generali Foundation, ViennaGroup
201310 Jahre Lentos Die Sammlungsausstellung Zum Jubiläum Lentos Kunstmuseum Linz, LinzGroup
2013Light Show Hayward Gallery, LondonGroup
2013 Kunstankäufe des Landes Tirol 2010 – 2013 Tiroler Landesmuseum Ferdinandeum, InnsbruckGroup
2013Transmissions Bryce Wolkowitz Gallery, New York City, NYGroup
2012Von Boeckl bis West. Kunst nach 1945 Zeit Kunst Niederösterreich Landesgalerie Für Zeitgenössische Kunst, St. PöltenGroup
2012Néon, Who’s afrmaid of red, yellow and blue ? La Maison Rouge, ParisGroup
2012What Next Häusler Contemporary, Munich, MunichSolo
2012iRonic. Die feinsinnige Ironie der Kunst Städtische Galerie Bietigheim Bissingen, BietigheimGroup
2012Take Off Your Silver Spurs And Help Me Pass The Time Galerie Nikolaus Ruzicska, SalzburgGroup
2012Cut a Long Story Short Borusan Contemporary, IstanbulSolo
2012Segment #3 Borusan Contemporary, IstanbulGroup
2012Die Nacht ist in den Tag verliebt MAM Mario Mauroner Contemporary Art, ViennaGroup
2012Realität und Abstraktion 2 Museum Liaunig, NeuhausGroup
2012The Sigrid and Franz Wojda Collection MMKK, KlagenfurtGroup
2012Neon. La Materia luminosa dell’arte MACRO Museo d´Arte Contemporanea Roma, RomeGroup
2011Austria Davaj! Creative Forces of Austria Schusev State Museum of Architecture Moscow, MoscowGroup
2011Das Prinzip Meisterwerk Galerie Nikolaus Ruzicska, SalzburgGroup
2011Brigitte Kowanz in light of light Galerie im Taxispalais, Innsbruck Solo
2011Segment #1A Borusan Contemporary, IstanbulGroup
2011Segment #1 Borusan Contemporary, IstanbulGroup
2011Live Theory Bryce Wolkowitz Gallery, New York City, NYGroup
2011iRonic. Die feinsinnige Ironie der Kunst Palais Stutterheim, ErlangenGroup
2011Austria Davaj! Der Gipfel Des Kreativen Österreich Museum für angewandte Kunst (MAK), ViennaGroup
2011Brigitte Kowanz Think outside the box Museum Ritter, WaldenbuchSolo
2011 connected listen to the other side Galerie Lisi Hämmerle, Bregenz Group
2010Plus de lumière Kunstraum Alexander Bürkle, FreiburgGroup
2010Brigitte Kowanz Galerie Nikolaus Ruzicska, SalzburgSolo
2010Brigitte Kowanz Galerie Krobath Wien, Vien0naSolo
2010Long time no see The Brno House of Art, BrnoGroup
2010DREAMS MAM Mario Mauroner Contemporary Art Salzburg, SalzburgGroup
2010Ringturm.Kunst. Sammlung Vienna Insurance Group Leopold Museum, ViennaGroup
2010 Now I see Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig , MUMOK , ViennaSolo
2010Ansichten V Kunst und Sprache QuadrART Dornbirn, DornbirnGroup
2010 Zentrum für Internationale Lichtkunst Centre for international light art, UnnaGroup
2009Coincidence Häusler Contemporary , Zurich, ZurichSolo
2009Bodenständig Kunstraum Alexander Bürkle, FreiburgGroup
2009Die Macht des Ornaments Belvedere, ViennaGroup
2009Hommage an das Quadrat Museum Ritter, WaldenbuchGroup
2008Fiat Lux Galerie Nikolaus Ruzicska, SalzburgGroup
2008Intervention: Brigitte Kowanz Belvedere, ViennaSolo
2008 Spatial Extension Häusler Contemporary MunichSolo
2008Genau + anders Mathematik in der Kunst von Dürer bis Sol LeWitt Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig MUMOK , ViennaGroup
200835th anniversary exhibition MAM Mario Mauroner Contemporary Art Salzburg, SalzburgGroup
200830x2 Chairs Artelier Contemporary, GrazGroup
2007Beziehungsweise Papierarbeiten aus der Sammlung Holzer Galerie Hubert Winter, ViennaGroup
2007 “...und immer fehlt mir was, und das quält mich."* Werkstadt Graz, Graz Group
2007Austria ± 50 Galerie Nikolaus Ruzicska, SalzburgGroup
2007Lange nicht gesehen. Begegnungen mit dem Museum auf Abruf Museum auf Abruf, ViennaGroup
2007Expositie Signaal Centrum Kunstlicht in de Kunst, EindhovenGroup
2007Ich fühle was, was du nicht siehst Benediktinerstift Admont, AdmontGroup
2007Raum und Zeit (Teil 1) Häusler Contemporary Munich, MunichGroup
2007Brigitte Kowanz Galleria Contemporaneo, VeniceSolo
2007 Vo_Lumen Kunsthalle Krems, KremsSolo
2007Licht-Glas Transparenz Kunsthalle Dominikanerkirche, OsnabruckGroup
2007wann immer vorerst Aktuelles aus der Kunstsammlung der BA Bank Austria Kunstforum, ViennaGroup
2007Sculpture Grande 07 Gallery Art Factory, PragueGroup
2007Forumsausstellung Galerie Schmidt, Reith im AlpbachtalGroup
2006Rundumschlag Galerie Nikolaus Ruzicska, SalzburgGroup
2006Arquivar Tormentas Centro Galego de Arte Contemporánea, Santiago de CompostelaGroup
2006Postmediale Kondition ARCO 2006 Museo Municipal de Arte Contemporáneo de Madrid /Centro Cultural del Conde Duque, MadridGroup
2006Hundert Küsse sind besser als einer (Hundred Kisses are better than one) Krinzinger Projekte, ViennaGroup
2006LichtWerke Kunst und Licht seit den 1960er Jahren Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig ViennaGroup
2006Brigitte Kowanz Galerie Nikolaus Ruzicska, SalzburgSolo
2006Spektrum Farbe Kunst der Moderne Landesgalerie Für Zeitgenössische Kunst, St. PöltenGroup
2006Ein gemeinsamer Ort. Skulpturen, Plastiken, Objekte Lentos Kunstmuseum Linz, LinzGroup
2005De sculptura Galerie Nikolaus Ruzicska, SalzburgGroup
2005 Temporale Volumina Galerie Krobath, WienSolo
2005Lichtkunst aus Kunstlicht ZKM | Zentrum für Kunst und Medientechnologie Karlsruhe, KarlsruheGroup
2005Brigitte Kowanz: Energetische Resonanz Centre for international light art, UnnaSolo
2005Summertime MAM Mario Mauroner Contemporary Art, ViennaGroup
2005Ars Pingendi Neue Galerie Graz Universalmuseum Joanneum, GrazGroup
2005Bibliothek anders, Wundersames und Transformiertes Benediktinerstift Admont, AdmontGroup
2005In Situ 2000-2005 Häusler Contemporary MunichGroup
2004 Stadtlicht Lichtkunst / Illuminated Cities Lehmbruck Museum, Duisburg Group
2004Gegen Künstlerinnen in Österreich 1960-2000 MMK Museum Moderner Kunst Stiftung Wörlen, PassauGroup
2004Einleuchten Positionen Museum der Moderne Salzburg Mönchsberg, SalzburgGroup
2003Himmelsschwer Transformationen der Schwerkraft Landesmuseum Joanneum / Volkskunde, GrazGroup
2003Himmelsschwer Transformationen der Schwerkraft Minoriten Kultur, GrazGroup
2003FAVORITES+ Galerie Fortlaan 17, GhentGroup
2002Brigitte Kowanz Häusler Contemporary Munich, MunichSolo
2002Ars Lucis et Umbrae Museum im Palais Kinsky, ViennaGroup
2002 Eva Schlegel & Friends Galerie 422, Gmunden Group
2002ZUR KUNST AM BAU Galerie Cora Hölzl, DusseldorfGroup
2001Skulptur im Schloßpark. Unter freiem Himmel , Innsbruck Group
2001Objekte Skulptur in Österreich nach '45 Augarten Contemporary, ViennaGroup
2000Aspect Positions 50 Years of Art in Central Europe 1949-99 Ludwig Museum Budapest, BudapestGroup
2000Art/light Galerie Beyeler, BaselGroup
2000Zeitwenden Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig Group
1999Am Anfang war das Licht MAM Mario Mauroner Contemporary Art, ViennaSolo
1999Jahrhundert der Frauen: vom Impressionismus zur Gegenwart Bank Austria Kunstforum, ViennaGroup
1999Zeitschnitt 1900 - 200 -100 Jahre 100 Werk Lentos Kunstmuseum Linz, LinzGroup
1999Internationale Beiträge zur Lichtkunst Galerie Friebe, LüdenscheidGroup
1999Stop the Violence Museum für angewandte Kunst (MAK), ViennaGroup
1999Structures Transverses / Strukturveränderungen FORUM d`ART FrancoAllemand, Chateau Vaudrémont, ColombeyGroup
1999Chile : Austria Tiroler Landesmuseum Ferdinandeum, InnsbruckGroup
1998Sarajevo 2000 Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig MUMOK , ViennaGroup
1998A Visao Austríaca, Posicoes da Arte Austríaca Contemporanea Centro de Arte Moderna Fundação Calouste Gulbenkian, LisbonGroup
1998SCULPTURA AUSTRIAE Galerie Freihausgasse / Galerie der Stadt Villach, VillachGroup
1998Präsentation Galerie Lisi Hämmerle Galerie Lisi Hämmerle, Bregenz Group
1998Das Jahrhundert der Künstlerischen Freiheit Wiener Secession, ViennaGroup
1998Season Greetings Artelier Contemporary, GrazGroup
1998Review 98 Galerie Lisi Hämmerle, Bregenz Group
1998Des Eisbergs Spitze Museumsquartier, ViennaGroup
1998ART . IST . INNEN Sammlung Essl Kunsthaus, KlosterneuburgGroup
1997Magie der Zahl Staatsgalerie Stuttgart, StuttgartGroup
1997Brigitte Kowanz Galerie Hubert Winter, ViennaSolo
1996Österreich Blickpunkte I Galerie Fortlaan 17, GhentGroup
1996Schwerelos Skulpturen Landesgalerie am Oberösterreichischen Landesmuseum, LinzGroup
1996Jenseits von Kunst Ludwig Museum Museum of Contemporary Art Budapest, BudapestGroup
1995NitschKowanzGrubinger. Drei Künstlergenerationen aus Österreich Neuer Berliner Kunstverein, BerlinGroup
1995On peut bien sur tout changer École Régionale des BeauxArts Rouen, RouenGroup
19953D Emotional Galerie Hubert Winter, ViennaGroup
1995Lokalzeit Wiener Material im Spiegel des Unbehagen. Moderna galerija Ljubljana, LjubljanaGroup
1994Premio Furla Lokalzeit Wiener Material im Spiegel des Unbehagen Fondazione Querini Stampalia ONLUS, VeniceGroup
1994Brigitte Kowanz Galerie Eugen Lendl, GrazSolo
1994Kunst, Europa: Österreich Kunstverein in Hamburg, HamburgGroup
1994Status Quo Galerie Fotohof, SalzburgGroup
1994 Licht ist was man sieht ... Galerie Hubert Winter, ViennaSolo
1992Brigitte Kowanz ARGE Kunst Galerie Museum, BolzanoSolo
1991Brigitte Kowanz / Ursula Mumenthaler Galerie Fortlaan 17, GhentGroup
19908th Biennale of Sydney 1990 The Readymade Boomerang Biennale of Sydney, Sydney, NSWGroup
1989Arbeit mit Papier Galerie Eugen Lendl, GrazGroup
198719° Bienal de Sao Paulo Bienal de Sao Paulo, São PauloGroup
1987Europalia Oostenrijk SMAK Stedelijk Museum voor Actuele Kunst, GhentGroup
198441. Esposizione Internazionale d'Arte La Biennale di Venezia, VeniceGroup
1984neue wege des plastischen gestaltens in österreich Neue Galerie Graz Universalmuseum Joanneum, GrazGroup
1984Arbeiten auf Papier Galerie nächst St. Stephan Rosemarie Schwarzwälder, ViennaGroup
1984neue wege des plastischen gestaltens in österreich Wiener Secession, ViennaGroup
1983aktuell '83 Städtische Galerie im Lenbachhaus & Kunstbau, MunichGroup
1983Brigitte Kowanz/Franz Graf Galerie nächst St. Stephan Rosemarie Schwarzwälder, ViennaSolo
1981Kowanz/Graf Galerie nächst St. Stephan Rosemarie Schwarzwälder, ViennaGroup
1979Situationen Galerie nächst St. Stephan Rosemarie Schwarzwälder, ViennaGroup